Ilustracją może być zarówno obraz, fotografia, rysunek lub jakikolwiek inny element dodany do tekstu w zamieszczonego wewnątrz książki, czasopisma lub encyklopedii. Ilustracja ma za zadanie uzupełnić tekst oraz go wzbogacić i objaśnić.

Ilustracją można nazwać również tło muzyczne stworzone na potrzeby filmu, kina czy teatru.

Pierwsze ilustracje powstały najprawdopodobniej w starożytnych Chinach i były wykonane na jedwabiu przez głównego twórcę chińskiej szkoły malarstwa Gu Kaizhi w IV w. Są to najstarsze zachowane dzieła stanowiące zespół tekstu i obrazu. Jednym z takich przykładów jest ilustracja do utworu Napomnienia dla dam dworu.

Strony powiązane tematycznie z artykułem:
Grafik, projektant, ilustrator. Freelancer, Warszawa, Łódź.